高通准CEO为何彻夜难眠?芯片短缺、英伟达收购Arm都是坑

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原标题:高通准CEO为何彻夜难眠?芯片短缺、英伟达收购Arm都是坑 来源:智东西

西(公众号:aichip001

编译|高歌

编辑|云鹏

芯东西3月8日消息,上周五,科技媒体CNET采访了手机芯片巨头高通的准CEO Cristiano Amon。Cristiano Amon称,芯片短缺暴露出来的供应链问题使他彻夜难眠。

Cristiano Amon在采访中告诉记者,高通接下来的主要任务将是占领新兴的5G市场。同时,他也提到,英伟达对Arm的收购将破坏行业内的良性竞争。

一、供应不足,芯片短缺或将持续到2021年底

目前,汽车行业最火新闻不是特斯拉CEO马斯克的最新言论,也不是哪款新的电动汽车发布,而是全球芯片短缺下的汽车厂商减产阴影。而且芯片短缺问题逐步加剧,也波及到除汽车以外的其他领域。

福特、通用汽车、丰田等汽车厂商都因此而削减汽车产能;索尼和微软的游戏机遭遇连锁反应而减产;显卡更是一卡难求,成为了最火的理财产品;高通这家最大的移动芯片厂商也同样不好过。

Cristiano Amon称,半导体行业这次暴露出来的供应链问题使他压力很大。

他认为,这次芯片短缺的主要原因是对高科技产品的需求突然上升,但供应链并没有跟着一起增长,而且他预计这次的芯片短缺将会持续到2021年下半年。

Cristiano Amon将芯片需求的增长称为“V型复苏”。

去年新冠肺炎疫情严重时,人们停留在家中、工厂关闭、芯片订单减少。但是很快,随着汽车市场回暖、远程办公成为常态、各家手机厂商抢夺华为留下的市场空白等事件发生,芯片需求快速回升,而供应链根本没有做好准备。

尽管之前拜登政府称,将在未来100天内审查包括半导体等关键产品的供应链安全,并拨款370亿美元促进美国芯片制造。但是问题在于,而建设一座新的晶圆厂需要数十亿美元,以及12到18个月的时间。

而高通等大多数芯片公司并没有自己的晶圆厂,它们都自己设计芯片然后转交给台积电和三星代工,这使得芯片供应来源比较单一。

Cristiano Amon对此称:“我们(高通)非常擅长设计芯片,也擅长进行技术创新,但芯片制造是一个完全不同的领域。”

Cristiano Amon强调,虽然当前的产能不足很难缓解,但是在2021年年底这种情况将会有所好转,而这次的芯片危机将会提醒各家公司建立一个更为健康的供应链。

二、高通为5G战略砸钱14亿美元收购Nucia

高通公司1月5日宣布Cristiano Amon成为公司下一任CEO时,包括Cristiano Amon自己在内的许多人都感到十分惊讶。

现任CEO Steve Mollenkopf只比Cristiano Amon大两岁,并且在任上解决了与苹果的许可纠纷、反托斯拉调查以及Broadcom的恶意收购企图等问题。

Cristiano Amon也只是高通董事会一致批准的前一天才得知他的晋升。

采访中,Cristiano Amon如此描述他接任后的公司方向:“5G将成为(高通)第一、第二和第三的优先事项!因为5G是我们公司历史上最大的机遇之一。”

随着5G和移动芯片的普及,消费者和企业对延长电池寿命等芯片性能要求越来越高。芯片设计逐渐成为了焦点,苹果还设计了自己的基于Arm架构的处理器内核,从而提升了Mac Pro的市场表现。

市场研究公司Creative Strategies的分析师Carolina Milanesi称,高通现有的芯片解决方案还远远不够满足市场需求。

Cristiano Amon此前作为高通的总裁,曾以14亿美元收购了由前苹果高管建立的芯片初创公司Nucia。

高通计划在智能手机芯片、笔记本电脑处理器和汽车部件等各种产品中使用Nuvia的CPU,这将提升使用高通芯片产品的性能,为高通招揽更多客户。

Carolina Milanesi认为,如果高通对自己和Nuvia的芯片进行纵向整合,它们将在市场中有更好的表现。不过截至目前,Nuvia仍未生产可用的CPU。

Cristiano Amon称,如果高通对Nuvia的收购完成,高通将会发布公告。而且他认为,未来的各种计算都将基于移动芯片组,从汽车到机器人都将使用移动芯片,所以高通需要使其芯片功能更加强大,并迎合客户的需求。

但是当前英伟达对芯片IP巨头Arm的收购,则可能损害高通的利益。

三、高通不满英伟达Arm收购案

高通和Nuvia都使用了Arm架构,虽然高通获得了Arm和Nuvia内核的使用许可,减轻了对Arm架构的依赖,但是对于高通来说,英伟达对Arm的收购仍然不是一个好消息。

Cristiano Amon在采访中说道,Arm的优势在于它的独立性。如果Arm被收购,其架构将不在高通的下一代芯片蓝图中,高通会制定新备用计划进行过渡。

英伟达在2020年9月份竞购Arm时称,希望将英伟达的AI技术与Arm的完整生态体系结合起来,为客户提供最佳的技术服务。同时英伟达将为Arm的所有客户提供新技术,帮助Arm生态系统在AI时代继续发展,在与英特尔X86架构的竞争中取得优势,而不是只有高通等少数巨头公司才能使用Arm的新技术。

Cristiano Amon并不同意英伟达的说法,他认为Arm已经在和英特尔X86的竞争中取得了优势。比如,经过测试,苹果基于Arm M1处理器的Mac Pro比英特尔架构的Mac Pro更加优秀。

他认为,之所以Arm架构生态蓬勃发展,并且维持了当前的这种良性竞争,就是因为Arm是一家独立公司,英伟达的这一收购或将破坏当前的行业平衡。

结语:高通剑指5G市场,逐渐升级芯片设计军备

Cristiano Amon之前作为高通总裁,本身就是高通5G业务的领袖之一。高通在这样一个芯片短缺、英伟达收购Arm的时间节点上换帅,可能看中了Cristiano Amon对5G技术的判断和经验,想要在5G市场上更进一步。

Cristiano Amon接受采访时也称,高通下一步将重点关注5G领域。在收购了Nuvia后,高通的芯片设计实力将进一步加强,未来5G时代的竞争或许将更加强烈。

来源:CNET

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